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9歲小女孩莉賽爾和弟弟在戰亂中被迫送到寄養家庭,但弟弟不幸死在旅途中,
莉賽爾在弟弟冷清的喪禮後偷了一本掘墓工人的手冊,
為的是要紀念自己永遠失去的家庭.
寄養家庭位在慕尼黑貧困的郊區,大人常常彼此咒罵,戰火時時威脅人命.
莉賽爾每晚抱著掘墓工人手冊入睡,惡夢不斷.
養父為了讓她安眠,於是為她朗誦手冊內容,並開始教她識字.
學會認字進而開始讀書的莉賽爾,儘管吃不飽穿不暖,
卻發現了一項比食物更讓她難以抗拒的東西--書,
她忍不住開始偷書,用偷來的書繼續學習認字.
從此莉賽爾進入文字的奇妙世界,讓她熬過了現實的苦難,也幫助了周圍同樣承受苦難的人;
她讀書給躲在養父家地下室的猶太人聽,
在空襲時為躲入防空洞中的街坊鄰居朗讀故事,安慰了每顆惶惶不安的心.
對照戰場上萬人之間的爭奪殘殺,莉賽爾藉由閱讀與文字所散發的力量,
讓死神驚訝地睜大眼睛,一面收取戰場上的靈魂,一面思索人性的深奧
:

為什麼人類一面展現殘酷的殺戮,一面又有發自內心的關愛呢?
                                                                  ........錄自封底介紹死神是這個故事的敘事者,如同一場文字的遊戲,死神,偷書賊和織構成這本書的每一個角色,每一本書,都在生與死,人性的鄙陋與美好,軟弱與堅韌之間矛盾地玩著跳房子的遊戲.即使文字也不能倖免,肆無忌憚地在每一吋能夠被滲透的掙扎裡攻擊,質問著讀者黑與白的界限......

死神在這個故事裡同樣被賦予了人性,(這倒使我想起了死亡筆記本的死神們.....),在戰亂的年代,戰爭,屠殺,飢餓,貧窮,使他覺得工作繁重.
死神說:我需要休假

大家說,戰爭是死神最好的朋友,但是,我一定要讓你知道另一種說法.對我而言,戰爭像是新任老闆,他期待不可能完成的工作,他站在你的肩頭旁,不斷重覆一句話:"把事情作好,把事情作好......"所以你更加賣力工作,你把事情作好,不過,老闆並不感謝你,他要你做更多的事情.......
                                                                                               --死神--

死神對面死亡,似乎也很無可奈何,他重覆著他的"工作內容"其實只是把每個靈魂拎在手上,或者甩在肩上,如果是孩子的靈魂,他會輕輕地把小靈魂用雙手捧起,帶走他們;死神的工作,充其量,也僅僅是如此而己.

這本書,是色塊組成的,說故事的死神,不斷地使用大塊色彩描述連結每一個情節,
血腥殺戮的紅,種族殘害的黑,(也或許是納粹旗幟上的紅與黑?),純淨人性的白,窮困生活和著戰爭的煙塵,是灰色的;於是,人物與文字就像示波器上的線條,在大塊的天地間鮮活的躍動著,卻也跳不出大時代加諸於人們的命程;也許逃不出漫天戰事,屠殺的煙塵,灰撲撲的臉上,眼神,仍閃閃發亮;也許戰火正舖天蓋地而來,莉賽爾仍一次次地為終日躲在地下室的麥克斯,用她僅有的詞彙,描繪出清澄的天空....

發霉的麵包,死亡的威脅,克難的物質生活與兒童娛樂,沈重籠罩著的納粹主義的極端,絕對,與件隨而來的窒息式的恐懼;文字,既高貴,也俚俗;在生活的壓力下,政治的迫害下,人們使用粗暴的語言,藉以宣洩無法宣之於口的不滿與壓抑,媽媽和天堂街的街坊鄰居,和每一個孩子,都用著粗暴的語言作日子的點綴,但心靈卻滿足而美麗的生活著....

既然叫偷書賊,書籍或者說文字,在這個故事裡的力量,便顯得無比強大,重要.主角莉賽爾(偷書賊)的登場,就是在這本書最重要的兩盞聚光灯下,<死亡>與<書籍>;她偷竊的書,又恰恰關於死亡:<<掘墓工人手冊>>.

<<掘墓工人手冊>>連結莉賽爾與她的原生家庭,在路途中死亡的弟弟與消失了的媽媽;開啟了她學習文字的旅程;<<聳聳肩>>是她偷竊的第二本書,從被納粹焚燒的書堆裡"搶救"來的,是她和納粹時代的第一個連結;書寫著也沒有落了那個時代,最重要的一本書<<我的奮鬥>>,人們必須以這本書來表達他的意向與忠貞,加入納粹黨,好能夠賺取生活,甚至活命.猶太人麥克斯帶著這本書,逃向願意收容他的,人格高貴的修柏曼夫婦,麥克斯用這本書的書頁,油漆成新紙,書寫了<<抖字手>>獻給莉賽爾,而莉賽爾用這本書的文字,在前往集中營的猶太人行列中,與麥克斯相認.

鎮長夫人,依爾沙.赫曼,則是偷書賊的"受害者",她看出莉賽爾對文字的渴望,邀請莉塞爾到她的書房讀書,她容許莉塞爾一次一次地從她的眼皮底下"偷走"書籍,甚至在書房裡,設置了牛奶和餅乾,好讓她可以"偷走",她給了莉賽爾閱讀的寶庫,開啟她書寫的動機.因為莉塞爾書寫,救了莉塞爾的命....


不能不提到的人,是喜歡莉賽爾的男生,魯迪;他是天堂街第一個接受莉賽爾的孩子,陪她打架,陪她踢足球,和她一起偷竊,和她一起偷放麵包給猶太人隊伍.在生命的終點,他得到了他最想要的,莉賽爾的一個吻.

這不是一本"容易"閱讀的書籍,可能是由於死神的敘事方式過於絮絮叨叨,也可能是死神對於時間的概念與人類不同,想一口氣讀完的讀者,或許會對於跳躍的時間線感覺有點吃力(至少我是如此);但死神卻也善於以條列,簡化的方式介紹人物與事件,這些"口氣",不多不少地足以讓讀者構築一個死神的形象.

我還是最喜歡這個死神角色,原因從下面這段死神的自述可窺見端倪:

我沒提短柄鐮刀,也沒扛著長柄大鐮刀.
天冷的話我只會穿上連帽黑袍子.
你們從遙遠的距離觀察我,看來是喜歡把骷髏般的五官加諸在我的臉上,
其實我的長相不是那樣的.
想知道我的真實模樣嗎?好,我幫你.
我一邊說故事,你去給自己找面鏡子來瞧瞧.
                                                                                       ----死神-----

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JoyJoy

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留言列表 (2)

發表留言
  • 夢吉
  • 這本書我覬覦很久了
    一直沒下手
    看完你介紹我決定去買了

    <div style="background-color: #CCFF99;padding:5px;border: 1px dashed #006633;font:10pt arial;color:#000000;">
    謝謝捧場啊,我也想知道你看完之後覺得怎麼樣</div>
  • 亞緒
  • 我看了一遍.又一遍的
    我很難說明有多喜歡她。
    我喜歡莉賽爾.也喜歡魯迪.
    偷書賊永遠都在我心中。
    電影.我也看完了
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